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[全球市场]苹果今年要开发AR产品 但可能不是智能眼镜

2017年01月12日 00:38腾讯
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摘要:苹果打算利用增强现实AR技术做点什么。这已经不是空穴来风或暗示了。苹果首席执行官蒂姆库克TIMCOOK已经在很多场合多次表达出他对这项技术的浓厚兴趣。苹果在一年前收购了一家AR公司。再加上它已承诺今年...

  中金网1月12日讯苹果打算利用增强现实(AR)技术做点什么。

  这已经不是空穴来风或暗示了。苹果首席执行官蒂姆·库克(Tim Cook)已经在很多场合多次表达出他对这项技术的浓厚兴趣。苹果在一年前收购了一家AR公司。再加上它已承诺今年发布的iPhone将会是一款重要的产品。苹果为什么不会把它自己研发的混合现实技术应用到其旗舰产品中呢。

  这很合理,也很重要。技术行业的资深专家罗伯特·司考博(Robert Scoble)最近一直在虚拟现实的世界里流连忘返。他跟我一样参加了1月初的CES展会,目睹了很多新技术。我们在这里参加了业内人士举办的各种聚会,见到了很多久违的老朋友,当然也听到一些消息。司考博在几天前就听到一条重要的消息。

  卡尔蔡司(Carl Zeiss)公司的一名技术员工在公司展台处遇到司考博并告诉他:我们将与苹果合作,天哪,是苹果。我们将合作开发一款增强现实眼镜。司考博周一在报道中是这样写的:蔡司的一名员工证实,关于苹果和卡尔蔡司将合作开发一副增强现实/混合现实眼镜的传闻属实,他们也许会在今年年内宣布这款产品。难怪蔡司公司没有展出任何增强现实产品竟然也把展台放到了增强现实展区的中心位置上。

  这是CES展会期间最大的独家新闻,司考博此前就撰写过一篇报道,称苹果将与一家很有名气的光学产品公司合作开发AR产品。那时,他是从两位知情人士的口中获得这一消息的。现在则是蔡司公司自己的一名员工亲口证实了这一消息。当然,如果这名员工是因为说漏了嘴而导致泄密的话,那么他可能很快就不再是蔡司的员工了。

  苹果从未公开证实这一消息,卡尔蔡司公司也没有。即便如此,这条消息依然存在一些疑点。最主要的问题就是我并不认为苹果想研发一款类似于谷歌(微博)眼镜的AR眼镜。去年我跟业界的一些专家探讨苹果2017年的发展规划时,很多人都认为增强现实技术很可能会是苹果关注的重点。Creative Strategies的总裁蒂姆·巴佳林(Tim Bajarin)一直关注着苹果,他认为苹果在这个领域还有很多的工作要做。但是巴佳林也不能肯定苹果会在今年推出AR产品或者只是在6月份的全球开发者大会上暗示他们有这方面的打算。

  市场研究公司Gartner的分析师布莱恩·布劳(Brian Blau)对这个问题的看法更加保守,他去年曾对我说过,目前市场还没有稳定下来,还无法提供能够令苹果动心的市场容量。本周二我通过电子邮件与布劳讨论了这一消息,他对我说,他并不怀疑苹果正在开发某种未来的AR技术。但是他并不相信司考博的报道,并且也对蔡司公司的一名普通员工竟然会在展会现场泄露这样的机密信息感到很意外。

  布劳说:我并不是说罗伯特爱说谎,但是现在的情况可能是他获得的信息并没有我们所不知道的足够证据来支持。显然,这里面有故事。增强现实是一种新鲜事物,而且苹果肯定很关注这个新鲜事物。如果苹果真的选择支持这项技术并积极开发的话,那可能会完全颠覆一个甚至多个行业。这样的例子并不少,比如电视机和汽车。现在没有人还会认为苹果会研发一台电视机,而认为苹果会开发一款苹果汽车的人也越来越少了。

  但是要说苹果打算研发增强现实技术的话,那还是比较靠谱的。但是,毋庸置疑的是增强现实技术可以被应用到任何硬件和软件之上,人们越来越相信苹果会利用增强现实技术开发出一些新奇的产品,AR眼镜就是其中最大胆的猜想之一。

  苹果的做法通常是这样的:它先观察竞争对手去尝试推出新类型的产品和技术,有时候竞争对手会取得成功,但是更多的时候会品尝到失败的苦果。然后它会选择一些好的想法,将它们与自己的想法结合在一起。它要等到市场成熟的时候才会开始行动,然后一击即中获得成功。

  现在增强现实的市场还未成型,苹果最近几年开发的产品中,最接近这个领域的产品是Apple Watch。而且,即便是这款产品,苹果也是等到尘埃落定之后才进入这个市场的。在它之前,竞争对手早就推出了数款基于Android Wear的智能手表,但是均未能引起消费者的兴趣。

  到现在,智能手表市场也没能火爆起来。我们还不清楚苹果到底卖出了多少只Apple Watch,但是这款产品已经成为奢侈手表市场上销量第二的产品。开发AR眼镜在苹果公司内部也得不到多少人的支持。苹果首席设计官乔尼·艾维(Jony Ive)2015年接受“纽约客”采访时曾强烈抨击过谷歌眼镜。艾维当时是这样说的:我们一直认为眼镜不是一个好的产品研发方向,因为没有多少人真的想佩戴智能眼镜。智能眼镜会给消费者带来一种明显的被打扰的感觉,我们一直认为这类产品只会以失败告终,现实情况也是如此。

  现在到处都是增强现实技术的影子,而且它还是今年CES展会的宠儿,但是却没有关键应用或一款能够预示着AR市场的风向要改变了的产品。人们知道混合现实和增强现实确实存在发展潜力,但是消费者们满脑子想的却是虚拟现实。

  我认为司考博说对了一件事:我们将在2017年看到苹果将增强现实技术应用到某一款产品中。只是这款产品不会是智能眼镜。能够改变消费者日常生活的全新苹果产品听起来不错,但问题是它不可能用到苹果最关心的界面。苹果肯定会把AR技术与iPhone关联在一起。原因如下:

  iPhone在今年迎来了它十岁的生日,苹果打算发布一款重要的产品。它依然坚信iPhone这款全球最畅销的智能手机是技术行业关注的焦点。苹果全球营销经理菲尔·席勒(Phil Schiller)最近在接受媒体采访时表示,iPhone的屏幕仍是同类产品中最棒的。他说:人们忘记了显示屏的价值和重要性。在过去的10年里,iPhone上的某些最伟大的创新都跟显示屏有关。

  苹果应该也不想推出一种不如竞争对手的AR技术或AR产品。谷歌眼镜并不是真正的增强现实产品。你的眼前会出现一个虚拟的透明显示屏。这款产品并未与真实的世界互动。为什么。因为要把必要的增强现实技术整合到一款像谷歌眼镜这么小的设备中是不可能的。

  微软的HoloLens则给出了一个更加清晰的解释,它充分说明了要把消费者级AR技术整合到可穿戴设备中需要一些什么样的条件。它需要配备相当大的风镜,还需要一些垫子以免消费者的佩戴时感觉不舒服。iPhone是承载苹果增强现实梦想的更好载体。它的计算处理能力自然不必多说,4.7英寸的屏幕对于增强现实技术来说也足够大了,清晰度也能满足要求,而且iPhone还配备了摄像头,可以用来拍摄现实世界。苹果需要添加的是红外线摄像头,因为后者可以识别出真实环境的三维拓扑图,这样iPhone 8才可以将人造对象与真实世界里的各个场景甚至信息和数据有效地混合在一起。

  如果蔡司真的是苹果的一家供应商的话,那么它就能够为这种红外线摄像头和苹果最新的iSight摄像头提供镜头组件。顺便说一句,巴佳林也同意我的看法,但他并不排除我们可能会在遥远的将来看到苹果研制的增强现实眼镜的可能性。他说:苹果将在今年晚些时候推出下一代iPhone,我认为增强现实技术将会是这款产品的奠基石。在未来的几年内,苹果将把增强现实技术应用到iPhone和其他产品中,然后把眼镜这样的东西加入体验范围。

  苹果研制苹果汽车的传闻已经烟消云散了,但它对交通行业的兴趣却从未被磨灭。我一直认为,苹果对汽车产品的浓厚兴趣源自一些界面。如果新款iPhone利用增强现实技术改变了消费者眼中的世界,你能否在眼前看到高速公路的名称和向导箭头。如果苹果将一款激光投影组件安装到iPhone 8中,它就能将增强现实信息投射到你汽车的挡风玻璃上。

  听起来大胆吗。是的。不可能吗。也许吧,但它可能比开发增强现实眼镜更加可信一些。

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